万事如意
图必有意、意必吉祥的中国艺术

从欣赏中国艺术的角度,了解这些文化符号背后的象征意涵,细溯其源
农历新年的贺岁活动,往往寓意家庭和乐、万象更新。岁晚时,家家户户忙着除旧布新,希望将往年的尘秽和晦运扫出门外,迎接新春;不论与亲友分享的贺年食品、还是各式应节植物与装饰,无一不体现人们心中美好的新年祝愿。中国人的贺年习俗或因地区而异,其中有许多共同习俗,均源自已存续千百年的农业传统。我们可以从欣赏中国艺术的角度,了解这些文化符号背后的象征意涵,细溯其源。不如大家来了解一下,看看自己对这些文化传统所知多少?

灵牛贺岁

牛年将于2021年2月12日开始。在中国艺术中,「牛」是文明起源——农业活动的化身,可谓十二生肖之中最刻苦耐劳、强壮有力的一员。牛和水牛与人类关系密切,对农产业贡献良多,为乡郊生活、春回大地的象征。牛群的繁茂与壮健程度,往往反映一个国家的人民是否丰衣足食、国泰民安。综观中国艺术,以牛为创作主题的著名例子有唐代画家韩滉(732-787年)的《五牛图》,此画现藏故宫博物院,据信是现存最早的中国纸本画。
清十八至十九世纪 双色套料鼻烟壶五件,

色彩

在中国文化中,红色和金色的意义与别不同。传统上,每逢新年及喜庆,如婚宴或节庆场合,中国人都会为家中披上红妆,以嫣红朱彩渲染欢欣喜气。红色的魅力隽永不衰,在文化上亦有重大意涵。红色除了代表吉祥幸运,更洋溢温暖热情,令人联想起太阳与火焰,与生命力、青春和丰饶富足等概念息息相关。红色在许多文化中均有强烈的象征意义,如激情、爱情及权力。

花卉

俗语有云:「花开富贵、锦绣荣华」,中国人以年花装饰家居,寓意吉祥。红色花卉色泽艳丽,是广受欢迎的贺年装饰,如红杜鹃、山茶花、康乃馨、仙客来和唐菖蒲。腊梅、水仙、榅桲与小桃树寄语长寿安康,亦是春节时的家中常客。
清雍正 铜胎广东画珐瑯百花图鼻烟壶 《雍正年制》款
桃花是长生不老的象征。古人以桃木制作弓箭、吉祥物及其他符咒,在新年时伐邪制鬼。桃树亦有丰裕繁盛的寓意,正所谓「桃花开,贵子来」,桃树开花结果,对准父母而言是一大喜兆。

梅花是新年后最早盛开的花朵,是中国另一个重要的文化符号。寒梅寓意新生及坚毅,许多人以精美的梅花装饰妆点家居,欢送寒冬。梅与松、竹合称「岁寒三友」,是中国艺术品常见的主题纹饰,象征人在恶劣环境里仍不屈不饶的高尚情操。
清十九世纪 水晶巧雕鼻烟壶三件

许多贺年菜式均具有象征意义,背后的传统故事多姿多彩。贺年菜的命名讲求「好兆头」,用字多借谐音,暗藏新年祝福,如「发财好市」(发菜蠔豉)、「升官发财」(潮州话「豆干」的「干」与「官」谐音)和「大吉大利」(广东人称「桔」,即「橘」)等。鱼与「余」同音,寄语「年年有余」,是历久不衰的贺年图腾。
戊戌(1898年) 马少宣作玻璃内画诗意图鼻烟壶 《马少宣》款 「少宣」印