明代艺术及家具

从瓷器、金属器具至书画,明代造就了丰盛多彩的艺术结晶,成为中国文化的黄金时期。本文将会介绍相关的历史。
明朝(1368-1644)由朱元璋(后称洪武帝)建立,是最后一个由汉族统治的朝代。随着汉人推翻蒙古族建立的元朝(1279-1368),一统中原,宫廷亦开始采用不同的艺术题材,例如要求画家效法十二至十三世纪南宋时期的画风,以细腻写实的手法绘画花鸟山水等主题。

书法在明代非常盛行,文人画家的产量亦甚丰,更首次能在作品中融入个人特色。明代与异国文化的交流,孕育出不少新颖设计,例如青花瓷及珐琅工艺品上的花纹装饰。明朝也是中国家具制作的黄金时代,同时亦盛产造工细致的瓷器、金属器具、漆器及纺织品。

下文将会透过11件精选艺术品,展示明朝艺术作品的多元种类与深度。

1.明朝御窑建于洪武时期(1368-98)

但由于国际贸易中断,由中东进口的优质钴料骤减。因此,洪武时期是明代唯一一个以铜红作为主要御瓷颜料的时期。
明洪武 釉里红缠枝花卉纹菱口盏托
当铜在适当的条件下焙烧,便会呈红色,但比蓝色的钴料更难控制。上图的盏托是成功烧制的釉里红臻品,主要花纹中的椭圆形菊花图,是洪武制品的一大特色。

2. 永乐时期(1403-24)是中国的繁朝盛世之一

从永乐御制工艺品的卓越品质及种类可见一斑。
永乐御制红阎摩敌刺绣唐卡「大明永乐年施」单行六字楷书款 132 x 84吋(335.3 x 213.4公分)
从上图的青花盆可见,御瓷开始反映外来文化及宗教(特别是伊斯兰教)的影响,其独特新颖的器形以约制于十三世纪后的埃及和叙利亚金属及玻璃器为蓝本,当时在中国前所未见。

3. 永乐帝(1402至1424年在位)尊崇佛教

故当时有大量瓷器皆体现佛教题材或饰以佛教纹饰。
明十五世纪 鎏金铜朝冠耳三足炉
其后继位的宣德帝同样虔诚,在位期间,居于首都寺院的藏族僧人数量刷新纪录。永乐及宣德帝皆下令制作鎏金铜佛像、画像及供奉品,以供礼佛之用,又或赠予藏传佛教的使者。

4. 永乐时期的御作坊擅长制作剔红漆器

下图的盖盒细节精巧,展现当时近乎立体的亮漆特点。盒上雕刻了不同角度及盛放程度的花朵,配以浓密茂盛的叶子,盒侧亦饰以其他花种,包括荷花、菊花及茶花。
明永乐 剔红牡丹纹盖盒 「大明永乐年制」刻款
虽然只有少部分永乐御瓷有年款,但符合宫廷要求的漆器一般也会署以年款。这件珍品的底部侧面亦署以单行直书永乐年款。

5. 在十五世纪初,御用黄釉等新釉料相继面世

但黄色只限皇帝专用
明宣德 黄釉仰钟式碗 双圈六字楷书刻款 6吋 (15.2公分)
这项规定尤其适用于纺织品及瓷器。上图的宣德倒钟形盌便用上御用黄釉,这种式样与颜色的组合极为罕有。

6. 在中国瓷器史上,宣德时期堪称青花瓷的颠峰时期

主要由于宫廷大力提倡,技术上也推陈出新,而艺术性也更高。
明宣德 青花五爪云龙纹大罐 「宣德年制」四字楷书横款
宣德瓷器的钙含量低,钾含量高,因而份外剔透。釉层盈润,釉下花纹以钴料巧手绘制,技艺精湛。许多鉴赏家也视宣德御瓷的龙纹为中国瓷器的典范。

7. 「五彩」指以多色颜料装饰的瓷器

嘉靖年间(1522-66)盛行将釉上彩(黄、矾红及绿色釉料,并以黑釉勾勒轮廓)结合釉下青彩,将五彩工艺推至顶峰。
明嘉靖 五彩鱼藻纹盖罐 六字楷书款
五彩御瓷的器形与大小各异,此五彩鱼藻纹盖罐为最大型及最大胆的作品。罐身纹样反映嘉靖帝对道教的推崇,因为鱼在道教中象征年年有余、五谷丰登。鱼藻罐饰有八尾鱼,八在中国文化中亦是吉祥数字,加上盖上的四尾鱼,合共12尾,相信代表中国计时法采用的「十二地支」。

8. 嘉靖帝特别钟爱婴戏图

下图的五彩婴戏图罐绘有八名男孩,在玩木马及宝塔等玩具。
明嘉靖 五彩鱼藻纹盖罐 六字楷书款
虽然婴戏图是嘉靖御瓷的常见主题,但浓润的五彩釉却极为罕有,而万历年间(1572-1620)亦继续沿用此设计。

9. 「黄上红」是嘉靖年间的独特色彩组合

要烧制此效果,必须焙烧三次:首先以大约摄氏1,300度高温烧成罩透明釉的瓷胎,然后浇以黄釉,以较低温度烧成黄釉瓷,再用黑釉勾勒纹饰,以矾红涂抹背景,再次进窑以低温培烧而成。
明嘉靖 红黄彩云龙纹罐 六字楷书款 5¾ 吋 (13.7 公分)
整个过程繁复费时,工匠必须一丝不苟。由于失败率极高,故黄上红瓷极为罕有。

10. 明朝中后期

王守仁首度提出心学,促成新儒家思想崛起。心学认为尘世万物也源自存在于人类意识中的「理」。
明 王守仁 复罗整庵太宰书 水墨纸本 册页十二开
此理念主张内省,以及强调表现自我的新美学。王守仁曾于书信中谈及心学,反映明代文人哲学观的改变。

11. 明代中后期的文人对官僚制度失望,但同时得以享受前所未有的物质财富,于是寄情于诗书绘画上。

明 祝允明 草书熊孺登七言诗 水墨纸本 立轴
沈周(1427-1509)、文征明(1470-1559)及祝允明(1460-1526)等文人成为当代极具影响力的艺术家。

12. 在云云后辈中,陈洪绶(1598-1652)是当时其中一位绘画奇才

他生于浙江,创意横溢,以色彩缤纷的花鸟及风格独特的人像画备受推崇。
明 陈洪绶 花鸟草虫册 设色绢本 册页八开
明朝覆亡后,陈洪绶旋即辞官,其后在1652年逝世,享年54岁。陈氏的书法对后世艺术家影响深远,例如恽寿平(1633-1690)、任熊(1820-1857)、任熏(1835-1893)、于非暗(1888-1959)及谢稚柳(1910-1997)。

13. 文人学士影响了日常用品的样式,特别是文房家具的设计。

明十七世纪 黄花梨圈椅一对
明代黄花梨桌椅印证中国家具工艺的巅峰。黄花梨木生长速度极慢,因而非常珍贵,以此制成的家具形态典雅,线条流丽,体现文人崇尚的风格。